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大陸市話才起步 就看好行動上網的先知

《遠見雜誌》撰文/彭漣漪 2012-09-01

第十屆華人峰會邀請貴賓2〉美通無線董事長 王維嘉



1995年,王維嘉創立美通無線,研發全球第一台無線上網裝置。14年後,他預言的行動上網才開始成熟。繼股票機後,接下來他將與聯發科聯手,橫掃手機晶片市場。

在中國,聯發科因提供功能強大的2G晶片,讓山寨手機大行其道。聯發科接下來推出同樣震撼中國市場的「類智慧型手機」專用晶片,合作對象,是在無線上網經營甚久的美國通用無線(美通)公司。

美通無線董事長王維嘉指出,2011年,聯發科共銷售5.5億個類智慧型手機的晶片,其中2億個供中國內需市場,其他銷售給印度、巴基斯坦、中東等新興國家。儘管競爭對手如展訊也開發類似晶片,但聯發科市占達60∼70%。

所謂「類智慧型手機」,是指傳統手機加上了WAP(無線應用協定)上網功能,可訂電影票、查詢車流量等。為服務使用聯發科類智慧型手機晶片的廠商,美通無線建立專用的APP商店,供消費者付費下載APP。

這樣的類智慧型手機在平均所得仍低的市場極受歡迎。例如中國大陸2011年,價格介於300∼400元人民幣的類智慧型手機有近2億支,擁有大尺寸、觸控螢幕,用起來就像智慧型手機。

「中國有10億人使用手機,但買得起iPhone的只有1%,」王維嘉指出,買得起HTC、三星智慧型手機的也只有5%,中國八、九成的一般民眾買不起真正的智慧型手機。

科技幻想 成無線領域先驅

美通無線在無線上網領域經營已18年,是這個領域的先驅,因此成為聯發科技術合作的對象。

在這個領域,王維嘉跑在時代的前頭,但可能太過前面了。1995年,他創立的美通無線研發出全世界第一台無線上網裝置,比黑莓機還早五年,當時相關需求尚未浮現。

1996年,中國電信邀請他去演講,王維嘉談起人類無線行動上網的科技生活,會後,中國電信的總工程師跟他說:「你談的事情是科技幻想,太遙遠了。」當時全中國大陸桌上型電話普及率還很低。王維嘉回答,具體哪一年他也不知道,但他相信有生之年會看到這一天的來臨。

之後,王維嘉不斷提出無線行動上網的論述。例如1999年提出「巴掌定律」,預言運用手持裝置無線上網是未來大趨勢;還有「拇指經濟」,表示誰能調動人的拇指,誰就是贏家。

會對無線上網如此著迷,和王維嘉小時候的經歷有關。1958年,他生於陝西省,小學時就玩收音機、無線電,他曾央請他父親的同事來教導他關於無線發報機的知識。然而,當時正值中國文化大革命,這些同事不敢來教,因為無線通訊被視為特務、間諜活動。

後來王維嘉到美國求學,拿到史丹佛大學電機工程博士學位,導師是互聯網的先趨。畢業後,王維嘉先後任職於美國太平洋貝爾、蜂窩資料、英特爾等公司,1994年在矽谷創立美通無線。

股票機火紅 生產都來不及

他創業時,瀏覽器網景(Netscape)才剛上市,雅虎還沒出現,但對王維嘉而言,用電腦上網是「舊科技」,他無法滿足。

美通無線在美國做研發,主要核心技術都是中國人做出來的,王維嘉做網路協議、軟體設計,日本、美國研發人員有負責硬體、伺服器等研發,開發出全世界第一台無線行動上網裝置。

一開始,美通無線在美國試著做行銷,但市場上已有愛立信、摩托羅拉幾個大巨人,一般大公司不敢用美通無線這種默默無名的公司產品。

1997年,王維嘉決定回到中國發展,當時他進行市場調查,中國使用網路的人口只有100萬人,會使用無線上網的市場需求更不到10萬人,這項領先科技竟無用武之地。

「最後將無線上網科技拿來做成股票機,比歐美都要早,這是幾千萬人的市場,」王維嘉表示,苦思後,決定從股市切入,瞄準一些不能去號子、又只能利用零碎時間買賣股票的人。

在成都、廣州、深圳、武漢等七個城市,美通布建「無線股票王」平台,一台單機2000人民幣,證券商會買來送給大戶。「我們生產都來不及,」王維嘉形容當時的盛況,在美通無線平台上的交易超過百億人民幣。
在1998
年,當時上海擁有行動電話的人口才幾十萬人,而使用美通股票機就有十萬餘人。

預言未來 手機從無線到雲

2000年,玩股票在中國不再那麼盛行,中國移動找上全中國唯一有無線行動上網技術經驗的美通無線合作,推出多項服務,例如,以通訊基地台定位方式協尋餐廳,在2004年做出全球最早的手機連網遊戲APP《三界傳說》,比韓國還早。最多時有上百萬名用戶。

王維嘉感慨自己走得太領先,無線行動上網一直到2007年iPhone流行後,才真正啟動,之前大家談論的都只是想法,他足足等了近14年市場才真正成熟。

「回想起來,以今天的我思考,不會再做這樣的事,完全不可能做出來,很不可思議,」他說。

王維嘉繼續擔任著行動上網的先趨者:「手機未來會發展成雲手機,我要把手機上所有功能變成雲服務,」他解釋,例如將音樂播放功能鍵變成音樂服務,可以唱卡拉OK,下載歌曲歌詞等,等於卡拉OK帶著走。

而且,他相信這次這一天會很快來臨,一年後就看得到一定的量,兩年後就成熟。這一次,他大概不必等14年。


王維嘉
年齡:1958出生於陝西西安
學歷:史丹佛大學電機工程博士
創業:1994年在矽谷創建美國通用無線通訊有限公司,擔任董事長
成就:研發出全球第一個行動上網裝置、推出世界第一個手機連網遊戲、聯發
科「類智慧型手機」策略伙伴


【本文摘自遠見雜誌9月號;更多文章請上遠見雜誌網:www.gvm.com.tw
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文章出處|遠見雜誌 9月號   原文作者|彭漣漪   發佈日期|2012-09-12
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